仮想通貨とは?

2020年7月から2021年4月の1年足らずの間に、ビットコインが7倍の価値に高騰したという事実をご存知ですか?ビットコイン以外にも100倍以上に高騰した通貨もあり、仮想通貨の世界ではいわゆる「億り人」もたくさん誕生しています。

しかし、「仮想通貨ってそもそもどういうもの?」「仮想通貨って危なくない?」「なんか難しい知識が必要なのでは?」と、疑問を持つ人も多いのではないでしょうか。そこでこの記事では、完全初心者に向けて仮想通貨を簡単にわかりやすく解説します。

始め方やおすすめの取引所も紹介しているので、ぜひ参考にしてください。

仮想通貨(暗号資産)とは?特徴を初心者向けにわかりやすく解説!

初心者マーク

仮想通貨には、以下4つの特徴があります。

仮想通貨の特徴
  1. 特定の国家や公的組織による価値の保証がない資産
  2. 暗号化されたデジタル資産
  3. 発行上限枚数が設定
  4. 決済・換金・投資が可能

1.特定の国家や公的組織による価値の保証がない資産

仮想通貨とは、「特定の国家による価値の保証がないデジタルの資産」です。例えば円なら日本銀行が発行しており、日本という国で保証されています。ドルならアメリカで管理されています。

このような国に保証されている通貨を『法定通貨』といいます。

 仮想通貨は法定通貨と違い、どこの国でも保証されていません。※

保証は一切なく、管理者もいません。保有者・利用者の信頼のみで成り立っている通貨といえるでしょう。保証がないため、一夜にして0円の価値になる場合も、1,000万円の価値になる場合もあります。

なお、法定通貨のように特定の組織や企業が管理している通貨を「中央集権型」、仮想通貨のように管理者がいない通貨のことを「非中央集権型」と呼びます。

「中央集権」「非中央集権」は仮想通貨の世界で度々出てくる用語なので、覚えておきましょう。
※エルサルバドルではビットコインが法定通貨として初めて採用され、大きな話題になりました

2.暗号化されたデジタル資産

暗号化されているイメージ

仮想通貨は、「暗号化されたデジタル資産」です。デジタル資産と聞くと、「プリペイドカード」や「電子マネー」のように感汁かもしれません。しかし、どちらも法定通貨によって価値が保証されているため、仮想通貨とは異なります。

日本銀行による「資金決済に関する法律(資金決済法)」では、仮想通貨は次のように定義されています。

仮想通貨の定義
  1. 不特定の者に対して、代金の支払い等に使用でき、かつ、法定通貨(日本円や米国ドル等)と相互に交換できる
  2. 電子的に記録され、移転できる
  3. 法定通貨または法定通貨建ての資産(プリペイドカード等)ではない
    出典:暗号資産(仮想通貨)とは何ですか? -日本銀行

仮想通貨は、『暗号技術ブロックチェーン』という仕組みを利用して暗号化された資産です。ブロックチェーン技術により、データの偽装や改ざんは非常に困難となっています。そのため仮想通貨の信頼性は担保されています。

なお、「仮想通貨」という名称が一般的に広く使用されていますが、2020年に資金決済法の改正が行われ、「暗号資産」へと呼称変更されています。

この記事では一般的に広く知られている「仮想通貨」で統一していますが、どちらも同じ意味です。

出典:暗号資産関係-金融庁

3.発行上限枚数が設定

コップから溢れる水

ビットコインは、マイニング」という仕組みで新規発行されています。しかし仮想通貨には管理者がいないため、放っておけば永遠に枚数が増え続けてしまう欠点があります。

そこで取られた対策が、発行上限枚数をあらかじめ設定しておくことです。管理者がいる法定通貨は、価値が下がりすぎないよう発行枚数で調整できるので制限はありません。

しかし仮想通貨は、増え続けるといずれ1枚の価値がなくなるインフレの状態になってしまいます。

仮想通貨は、通貨が誕生したはじめの段階で発行上限枚数が設定され、インフレが起きないようにしているのです。

※発行上限枚数が設定されていない仮想通貨もあります。

4.決済・換金・投資が可能

仮想通貨は決済や換金、投資ができます。仮想通貨決済できる店舗は年々増えており、日本国内の実店舗ではビックカメラ、ヤマダ電機、ソフマップ、コジマ、H.I.Sなどの一部の店舗が、ビットコイン支払いに対応しています。

 海外ではバーガーキングやケンタッキー、ピザハットなどのファーストフードや、コカコーラの一部の自販機でビットコイン決済が可能です。

またアメリカの大手オンライン決済サービス『PayPal』では、BTC(ビットコイン)・LTC(ライトコイン)・ETH(イーサリアム)・BCH(ビットコインキャッシュ)で精算可能となり、大きな話題となりました。

このように、仮想通貨は決済ができるため経済的価値が生まれており、円やドルなどの法定通貨とも換金が可能になりつつあります。

価値が高まる可能性もあることから、投資目的としても利用されていますよ。

初心者の方向けに解説!仮想通貨と暗号資産は違うの?

暗号資産

結論から言うと、仮想通貨と暗号資産は同じ意味として使われており、違いはありません。

 2019年に金融庁が仮想通貨の呼称を「暗号資産」にすることを発表しました。

この変更の理由は、国際的な議論の場で、「暗号資産」の意味を示す「crypto-asset」との表現が用いられていることや「仮想通貨」の呼称は法定通貨との誤解を生む可能性があったことが要因だと言われています。

日本ではどちらの呼び方も浸透しているため、混乱してしまうかもしれませんが、暗号通貨と仮想通貨は同じ通貨を指す言葉です。

特に意味に違いはないので、覚えておきましょう。

仮想通貨(暗号資産)の仕組み|ブロックチェーンとマイニング

仮想通貨を持つ指

ビットコインの仕組みを理解する上で外せないのが、『ブロックチェーン』『マイニング』です。

ブロックチェーン

仮想通貨は『ブロックチェーン』という技術を使用し、管理しています。

ブロックチェーンとは?
暗号技術によって「過去から現在までの取引データを1本の鎖のようにつなげた」ものです。ブロックという単位で取引データ管理をし、その1つ1つのブロックを連結させて保管する技術のことです。

箱(ブロック)に取引した履歴を記録し、そのブロックをネットワークに参加している人みんなで共有し、箱を時系列につなぎ合わせて蓄積していく仕組みを指します。

今までの取引データは中央集権で管理されていたので、中央の機関をハッキングするだけで改ざんが可能でした。

 しかしブロックチェーン技術はみんなで共有しており常に他と同期しているため、改ざんしにくい構造です。

ブロックチェーンは、みんなで同じ台帳を管理・共有していることから『分散型台帳』とも呼ばれています。分散型台帳だからこそ、個人間の送金も透明性が高く、中央集権に支払っていた手数料も削減できます。

ブロックチェーン技術の革新性の高さによって、仮想通貨の価値は高まっているのです。

マイニング

マイニングとビットコイン

マイニングとは「採掘」と呼ばれるもので、新しい箱(ブロック)を生成する承認作業のことを言います。

仮想通貨の取引データはブロックに記録されていますが、管理者がいないため取引データに誤りがないか、不正がないかを確認し承認しなければいけません。この承認する作業がマイニングです。

 マイニングをするためには、とても複雑な計算が必要で時間もかかります。この計算を最も早く終え承認作業をした人に、報酬として仮想通貨が与えられる仕組みがとられています。

マイニングによって付与された仮想通貨は、ブロック生成によって新規に発行された通貨となります。以前は参入者が少なかったため個人のPCでもマイニング作業に参加できていましたが、2022年現在は企業規模で参入が行われています。

マシン性能に委ねられる部分が大きいので、個人でマイニングの競争に勝つのは難しいでしょう。

仮想通貨(暗号資産)の種類|おすすめのビットコイン・アルトコイン

仮想通貨には大きく『ビットコイン』『アルトコイン』の2種類があります。

ビットコイン
  • 世界で最初に作られた仮想通貨
  • 時価総額ランキング1位
アルトコイン
  • ビットコイン以外の通貨の総称
  • イーサリアム・リップル・ライトコイン・モナコインなど多数

ビットコインはサトシ・ナカモトと呼ばれる人物によって発明された世界最初の仮想通貨で、2009年にはじめて使用されました。ビットコイン誕生後、イーサリアム・リップル・ライトコイン・モナコインなど多数の通貨が誕生しました。

 ビットコイン以外の通貨を総称して、アルトコインと呼んでいます。

すべての仮想通貨を合わせると、2022年現在で1万種類以上の通貨が市場に出回っているといわれており、アルトコインのなかでも時価総額が低い通貨を『草コイン』と呼びます。

マイナーなアルトコインや草コインは投資する人が少ないので、大口が購入すれば1日で数倍高騰することも珍しくありません。

安定した投資をしたい人は、まずはビットコインやイーサリアムなどに投資するのがおすすめです。

初心者から始められる!仮想通貨(暗号資産)投資のメリット3つ

メリットと書かれた紙

仮想通貨投資には以下の3つのメリットがあります。

仮想通貨投資のメリット
  1. ボラティリティが大きく稼ぎやすい
  2. 24時間365日取引が可能
  3. 少額から投資ができる

1.ボラティリティが大きく稼ぎやすい

仮想通貨投資の大きなメリットのひとつは、ボラティリティが大きいことです。ボラティリティとは価格変動幅のこと。たとえば、為替なら大きく動いても1日1%前後、株も1〜3%程度が大半です。

しかし仮想通貨は、1日5%〜10%以上動くことも珍しくありません。

 レンジ相場と呼ばれる動きの少ない相場でも10%程度は動くので、大きなトレンドがでているときは利益を出しやすいです。

アルトコインなら1日で30%以上動くこともあり、2・3日で2倍以上にもなります。ボラティリティが高いということは、予想と反対に動けば大きな損失になるのでデメリットともいえます。

しかし、少額からでも稼ぎやすいのは仮想通貨のメリットでしょう。

2.24時間365日取引が可能

24時間365日を表すブロック

株式市場では東証は平日9時〜15時しか取引できませんし、土日祝や年末年始はお休みです。為替は24時間取引できますが、土日は取引できません。

しかし仮想通貨なら24時間365日取引が可能です。専業トレーダーだけでなく、仕事や子育てで忙しい人でも、落ち着いた夜の時間や休日に取引を行えます。

 取引所の口座開設も24時間申込み可能となっており、審査時間もタイミングによっては1時間以内に結果が出ます。

取引所を介した購入や売却だけでなく、個人間での送金や海外送金なども24時間365日可能です。自分の生活に合わせて自由に売買・換金・送金できるのは仮想通貨のメリットでしょう。

送金速度が早く送金手数料もかなり安いので、コストがかからないというメリットもあります。

3.少額から投資ができる

少額から投資できる点も、仮想通貨のメリットとして挙げられます。単元株の1株10株や、為替の1,000通貨単位、10,000通貨単位などの単位が仮想通貨にはありません。

 取引所によって最低取引単位が決まっているところもありますが、どの取引所も500円相当額程度から取引が可能です。

取引所のbitFlyerではTポイントをビットコインに換えることもできます。Tポイントを使って仮想通貨を購入すれば、現金は1円もかかりません。投資初心者の場合、大きな損失を出したくないという人が多い傾向にあります。

仮想通貨なら少額から始められるので、初心者にも最適でしょう。毎月少額を積み立てていく投資にも向いています。

仮想通貨(暗号資産)投資のデメリット2つ

デメリットと書かれた紙

仮想通貨投資のデメリットは以下の2つです。

仮想通貨投資のデメリット
  1. 税率が高い
  2. 取引所ハッキングの危険性がある

1.税率が高い

仮想通貨のデメリットとしては、税率が高いことが挙げられます。仮想通貨で20万円以上の利益がでた場合(学生や主婦など、扶養されている方は33万円以上)、課税対象となります。

仮想通貨は雑所得に分類されるので、他の所得とあわせて税金が課せられる総合課税です。

課税される所得金額 税率 控除額
1,000円 から 1,949,000円まで 5% 0円
1,950,000円 から 3,299,000円まで 10% 97,500円
3,300,000円 から 6,949,000円まで 20% 427,500円
6,950,000円 から 8,999,000円まで 23% 636,000円
9,000,000円 から 17,999,000円まで 33% 1,536,000円
18,000,000円 から 39,999,000円まで 40% 2,796,000円
40,000,000円 以上 45% 4,796,000円

このように、総合課税は所得が増えれば増えるほど税率が上がります。仮に合計で4,000万円以上の利益が出ている場合、税率45%となるので、半分近くは税金となってしまいます。

なお、仮想通貨の税金は、売却・決済・換金など利益がでたタイミングで発生します。

他の通貨への換金でも発生するので注意しましょう。

出典:所得税の税率 -国税庁

2.取引所ハッキングの危険性がある

セキュリティ性の高いスマホとPC

仮想通貨の取引所はハッカーの攻撃を受けやすく、過去に資産が流出した事件がたくさんあります。2021年には国内取引所『Liquid by Quoine』のシンガポール法人でハッキングがありましたし、2018年にはコインチェックのネム流出がありました。

海外取引所ではもっと多くのハッキング被害が起こっています。このようにインターネット上で管理されている仮想通貨だからこそ、狙われやすいのがデメリットでしょう。

 ただし各取引所は、年々セキュリティ技術を上げており、様々な対策を行っています。

具体的には、コールドウォレットで顧客資金をオフラインで扱ったり複数の秘密鍵が必要なマルチシグを導入したりなどの対策がとられています。

ただし、今後もハッキングやウイルスによる流出のリスクがゼロになることはないでしょう。

自分の資金は自分で守るようにしましょう。二段階認証を設定するなど個人でできる対策は必ず行ってください。

仮想通貨(暗号資産)投資おすすめのやり方・手順を解説

仮想通貨投資は、以下のような流れで開始できます。取引所によって若干異なるものの大差はありませんので、ぜひ参考にしてください。

仮想通貨投資のやり方・手順
  1. 取引所アプリをダウンロードして「会員登録」をタップ
  2. メールアドレス、パスワードを入力
  3. 届いたメールのリンクを押して本登録が完了させる
  4. 登録画面に移るので、名前や住所など基本情報を入力
  5. 本人確認書類を提出
  6. 口座開設完了したら、仮想通貨を選んで購入

本人確認は、「アップデート」「郵送」「スマホカメラで撮影」の3種類が多いです。確認書類と顔写真を撮影する「スマホカメラで撮影」が最もスピーディーでお手軽なので、基本的にはスマホを選びましょう。

初心者におすすめの仮想通貨(暗号資産)取引所3選

コインチェック

コインチェック

コインチェックのおすすめポイント
  • 取り扱い通貨数17種類
  • 国内仮想通貨取引所アプリダウンロード数No.1
  • マネックスグループ運営でセキュリティ技術が高い

コインチェックは、マネックスグループが運営する仮想通貨取引所です。シンプルで使いやすいスマホアプリが特徴のひとつで、国内仮想通貨取引所ではアプリダウンロード数No.1に輝いています。

 取り扱い通貨数は17種類あり、取引手数料は無料です。

初心者でも迷わず利用できるので、どの取引所にしようか迷ったらまずはコインチェックを利用するとよいでしょう。

難しいことは分からないけど投資をしたい人には「Coincheckつみたて」もおすすめ。毎月自動で積立投資が可能です。

コインチェックの基本情報

取扱仮想通貨(暗号資産) 17種類

・BTC(ビットコイン)
・イーサリアム(ETH)
・イーサリアムクラシック(ETC)
・ネム(XEM)
・リップル(XRP)
・リスク(LSK)
・ファクトム(FCT)
・ライトコイン(LTC)
・ビットコインキャッシュ(BCH)
・モナコイン(MONA)
・ステラルーメン(XLM)
・クアンタム(QTUM)
・ベーシックアテンショントークン(BAT)
・アイオーエスティー(IOST)
・エンジンコイン(ENJ)
・オーエムジー(OMG)
・パレットトークン(PLT)

レバレッジ 不可
販売所手数料 無料
取引所手数料 無料
入金手数料 銀行振込:無料(振込手数料の負担あり)
コンビニ:770円(税込・3万円未満時)
クイック入金:770円(税込・3万円未満時)
出金手数料 407円(税込)

※2020年1月 – 12月(データ協力:App Annie)
出典:コインチェック

DMM Bitcoin

DMM ビットコイン

DMM Bitcoinのおすすめポイント
  • 取り扱い通貨数は15種類
  • レバレッジ取引の取扱いは国内No.1
  • 各種手数料が無料

DMM Bitcoinは、DMM FXなどを運営するDMMグループが運営している仮想通貨取引所です。取り扱い通貨数は15種類あり、入金・出金・取引手数料がすべて無料なので、余計なコストをかけたくない人におすすめできます。

 レバレッジ取引が可能で、レバレッジ取引の通貨数は国内No.1※となっています。

スマホアプリはモード切り替えが可能で、シンプル表示にこだわった『STモード』と、多彩な機能を搭載した『EXモード』を用意。

初心者〜上級者まで自身のスタイルに合わせて投資が可能です。

DMM Bitcoinの基本情報

取扱仮想通貨(暗号資産)
※レバレッジ取引
15種類

  • ビットコイン(BTC)
  • イーサリアム(ETH)
  • イーサリアムクラシック(ETC)
  • リップル(XRP)
  • オーエムジー(OMG)
  • ベーシックアテンショントークン(BAT)
  • ステラルーメン(XLM)
  • クアンタム(QTUM)
  • モナコイン(MONA)
  • ネム(XEM)
  • ライトコイン(LTC)
  • ビットコインキャッシュ(BCH)
  • テゾス(XTZ)
  • エンジンコイン(ENJ)
  • シンボル(XYM)
レバレッジ 2倍
販売所手数料 無料※BitMatch注文は取引単位あたり2円(BTC/JPY)
取引所手数料
入金手数料 無料
出金手数料 無料

※2022年3月現在、国内暗号資産交換業者WEBサイト調べ
出典:DMM Bitcoin

bitFlyer

bitFlyer

bitFlyerのおすすめポイント
  • 取り扱い通貨数は15種類
  • ビットコイン取引量は6年連続で国内取引所No.1
  • Tポイントをビットコインに交換可能

bitFlyerは、ビットコインの取引量が6年連続で国内No.1の取引所です。レバレッジ取引にも対応しているため、少額で大きな利益を出したい初心者にもおすすめできます。

 Tポイントをビットコインに交換できるサービスもあるので、Tポイントの使い道に困っている人にぴったりでしょう。

SMBCベンチャーキャピタル、三菱UFJキャピタル、みずほフィナンシャルグループなど主要メガバンクから出資を受けており信頼性が高いのも特徴です。

取り扱い通貨数は15種類あり、ポルカドットやベーシックアテンショントークンなど将来性に期待できる通貨も取引可能です。

bitFlyerの基本情報

取扱仮想通貨(暗号資産) 15種類

  • ビットコイン(BTC)
  • イーサリアム(ETH)
  • イーサリアムクラシック(ETC)
  • ライトコイン(LTC)
  • ビットコインキャッシュ(BCH)
  • モナコイン(MONA)
  • リスク(LSK)
  • リップル(XRP)
  • ベーシックアテンショントークン(BAT)
  • ステラルーメン(XLM)
  • ネム(XEM)
  • テゾス(XTZ)
  • ポルカドット(DOT)
  • チェーンリンク(LINK)
  • シンボル(XYM)
レバレッジ 2倍
販売所手数料 無料
取引所手数料 0.01〜0.15%
入金手数料 銀行振込 : 無料※銀行手数料の負担あり
クイック入金 (住信SBIネット銀行から入金): 無料
クイック入金 (住信SBIネット銀行以外から入金): 330円(税込)
出金手数料 220円~770円(税込)

※ Bitcoin 日本語情報サイト調べ。国内暗号資産交換業者における 2016 年 〜 2021 年の年間出来高(差金決済 /先物取引を含む)
出典:bitFlyer

まとめ

今回は「仮想通貨とは何か?」という点に焦点を当て、特徴や仕組みを初心者向けに解説しました。ブロックチェーン技術は仮想通貨以外にも使用されており、今後私達の生活になくてはならないものになる可能性は高いでしょう。

「やってみようかな」と思ったら、まずは取引所を選びましょう。はじめはビットコインやイーサリアムなどのメジャーコインを選び、慣れてきたらマイナーなアルトコインを狙う流れがおすすめです。

仮想通貨の基本がわかったら、自分にあった取引所に口座開設をして投資を始めてみましょう!
・本記事の内容は、本記事内で紹介されている商品・サービス等を提供する企業等の意見を代表するものではありません。
・本記事の内容は、本記事内で紹介されている商品・サービス等の仕様等について何らかの保証をするものではありません。本記事で紹介しております商品・サービスの詳細につきましては、商品・サービスを提供している企業等へご確認くださいますようお願い申し上げます。
・本記事の内容は作成日または更新日現在のものです。本記事の作成日または更新日以後に、本記事で紹介している商品・サービスの内容が変更されている場合がございます。
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